Teoria da Dominância no Treino de Animais

Teoria da Dominância no Treino de Animais

A Dogga Academy for Dogs defende que a teoria da dominância é um método obsoleto e aversivo de interagir com os animais, baseado em dados incorretos e mal interpretados, o que pode resultar em danos na relação entre o animal e o humano e causar problemas de comportamento no animal.

Em vez disso, a Dogga advoga por procedimentos eficazes de treino animal centrados no uso do behaviorismo, a ciência natural do comportamento que enfatiza pressupostos científicos naturais e evita especulações e construtos teóricos para explicar o comportamento.

O behaviorismo tem duas principais vertentes: a análise experimental do comportamento, que identifica princípios básicos do comportamento, e a análise do comportamento aplicada, que aplica princípios básicos do comportamento para mudar comportamentos problemáticos em ambientes da vida real. Além disso, a Dogga defende que o público em geral que possui animais de estimação deve ser educado por instituições sobre a teoria da dominância e os muitos problemas que ela pode criar para os animais. Esta posição é consistente com os principais etólogos da atualidade.

Definição

A teoria da dominância, ou “domínio social” como construto etológico descrevendo características de uma relação social, aborda a gestão de conflitos sociais, incluindo, mas não se limitando à alocação de recursos limitados, através do exercício de controlo e influência. Isso ocorre de forma a minimizar o risco de agressão evidente, através do uso de comportamentos de exibição ritualizados convencionalizados. Essa minimização de risco envolve uma avaliação custo-benefício dos benefícios de buscar vencer um conflito social específico em relação ao provável custo associado de perder o conflito (O’Heare, 2004).

Esta definição descreve apenas interações entre seres da mesma espécienunca é usada na ciência para descrever ou rotular interações entre espécies diferentes. Em vez disso, a American Society of Veterinary Animal Behaviorists observa na sua declaração de posição em  2008 contra o uso da teoria da dominância na modificação de comportamento de animais que “a maioria dos comportamentos indesejados nos animais de estimação não está relacionada com o acesso prioritário a recursos; em vez disso, resultam da recompensa acidental de comportamentos indesejados” (AVSAB 2008).

Fundamentos da Teoria da Dominância no Treino de Animais

A ideia de que os humanos devem exercer controlo físico sobre os animais foi amplamente popularizada na década de 1970 no livro “How To Be Your Dog’s Best Friend” dos Monges de New Skeete, que recomendava o “alpha roll” para lidar com comportamentos indesejados. O “alpha roll”, em que um humano vira um cão de costas e o imobiliza até que mostre comportamentos de submissão, baseava-se em estudos da década de 1960 de lobos cativos mantidos numa área pequena demais para o seu número e composta por membros que não seriam encontrados juntos numa alcateia na natureza. Essas condições resultaram em um aumento nos conflitos, nos quais um lobo parecia dominar outro lobo. No entanto, o conhecimento científico atual revogou as descobertas desses estudos, reconhecendo que esse comportamento não é típico de lobos que vivem na natureza (Mech, 1999). Apesar dessas descobertas e da grande disparidade de comportamento entre lobos e cães, a teoria da dominância tornou-se popular e continua a ser um estilo de treino amplamente difundido para cães de estimação.

Aplicação da Dominância à Relação Humano-Animal

Os etólogos concordam que, embora a teoria da dominância não descreva interações entre espécies diferentes, é frequentemente aplicada ao treino de animais de uma forma que promove “relações adversárias” entre o animal e o humano. O termo é frequentemente usado para rotular comportamentos de “contra controlo” do animal, muitas vezes como resultado de estimulação aversiva e coerção. Em resumo, a teoria da dominância é um construto contraproducente que distrai da relação funcional entre o comportamento e o ambiente, e que na verdade causa e explica comportamentos (O’Heare).

Conclusão

A posição da Dogga é que todo o treino deve ser conduzido de forma a motivar os animais e focar-se no uso do behaviorismo, e que todos os membros do seu staff devem encorajar e usar a análise funcional para identificar e resolver comportamentos problemáticos. Além disso, a Dogga e os seus colaboradores evitam ativamente o uso incorreto do termo “dominância” e todos os métodos de treino que empregam a teoria da dominância. ”

Artigos

  1. Using ‘Dominance’ To Explain Dog Behavior Is Old Hat, Science Daily. Click aqui para ler mais
  2. Canine Dominance: Is the Concept of the Alpha Dog Valid? Current research challenges the idea of the alpha dog. Published on July 20, 2010 by Stanley Coren, Ph.D., F.R.S.C. in Canine Corner Click aqui para ler mais
  3. Dominance in Dogs is not a personality trait. Dr. Sophia Yin. Click aqui para ler mais

Artigos cientificos

  • The American Veterinary Society of Animal Behavior (AVSAB) Position Statement on The Use of Dominance Theory in Behavior Modification of Animals. Click aqui para ler mais
  • Steinker, A. (2007). Terminology Think Tank: Social dominance theory as it relates to dogs, Journal of Veterinary Behavior 2, 137-140. Click aqui para ler mais
  • John W.S., Bradshaw , Emily J., Blackwell , Rachel A., Casey. Dominance in domestic dogs – useful construct or bad habit? Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, May/June 2009, Pages 135-144 Click aqui para ler mais
  • L. David Mech (1999) (PDF). Alpha status, dominance, and division of labor in wolf packs. Click aqui par aler mais

Videos educacionais

  • Dr. L. David Mech talks about the terms “alpha” and “beta” wolves and why they are no longer scientifically accurate. Click aqui para ler mais

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